Julen är här!


När första ljuset brinner
står julens dörr på glänt
och alla är så glada
att fira få advent
(Traditional verse read in Sweden on the first December Sunday before Christmas)

 

Jul is around the corner. The first Lucia parade with the kids took place this weekend.

There is nothing like watching preschool students slamming their plastic candles in the floor, trying to get away from the silly Staffan’s hat and using the star as a weapon fighting of siblings. The anarchy of the Lucia parade is what makes it so special, at least in my eyes, the polished version on Swedish Television (tune in on December 13th!) is nice, but a true Lucia parade is different. For me it is a linen that was once ironed, some tinsels that are almost hiding the eyes and itches like crazy and candles that runs the risk of turning the whole parade into a fire. Teachers all ready with water buckets and little tomtar and pepparkaksgubbar crawling on the floor picking up all the dust with their costumes.

Over the years, I have met a lot of families moving here under pleasant circumstances. Someone got a new job and the rest of the family is tagging along having their time of their lives (in between the breakdowns of homesickness and other obstacles included in an international relocation). The first sign of patriotic spirit seems to turn up around Jultid. There is never as much activity to find all the speciality food. Where do I get my Julskinka? In California, it used to be Dittmers in Los Altos (although I heard they had a fire, did they save the ham?). In Seattle, I order my skinka at Scandinavian Specialities in Ballard. I was there this Sunday and it will be ready for pick up on the 18th. I could get a knock of version at the local Safeway, but hey – Jul is once a year and I want the real deal! At least until someone in the family decides to go vegan…

Visst börjar det kännas. Julstämning eller julpanik…allt beror på vem som pratar. Den ständiga konflikten av att balansera gamla traditioner med nya. Julpynt och julgran från 1 december? Granar som ser ut som hämtade ur Kalle Anka. Polerade och tillklippta för att hålla måtten. De barrar ju knappt! Alla hysteriskt dekorerade hus- bilpromenader i December är bäst! Tomten när ska nu han komma. Ingen här firar ju på julafton, men ska vi vänta med klapparna till juldagen? Ja, det är många viktiga beslut som måste tas. Julborden som en gång i tiden avlöste varandra är helt plötsligt pyts väck. Nu är det bara dekorerade kakor över allt! Vad hände med den gamla hederliga salta och feta julmaten!

För mig är Sweas årliga julfest räddningen. På fredag smäller det! Då samlas ett 60 – 70 tal svenska kvinnor ett par timmar, tar med sig varsin favoriträtt och delar i sann Petson Jul-anda. Som en väninna sa, “med min knasiga blandade familj, så är det mitt svenska julfirande”. Vissa saker går bara inte att ersättas.

På söndag ska jag njuta av en äkta Adventsgudstjänst i Kirkland och avslutningen på Svenska skolan den 16:e december ger en härlig inramning med tomte, lucia och massor med lussebullar och pepparkakor. Jag lärde mig föresten en ny lucia sång i år:

Lussekatt & Pepparkaka
låt er väl av detta smaka,
se Lucia kommer här,
se i korgen som hon bär
Lussekatt & Pepparkaka
låt er väl av detta smaka
se vår tärna bjuder er
lussefatet om ni ber
Lussekatt & Pepparkaka
låt er väl av detta smaka
se vår Staffan med sin strut
önskar glädje julen ut.

Nu ska jag försöka få det första pyntet på plats och hitta lite härlig SvenskAmerikansk julstämning.

God Jul i stugorna!

This entry was posted in Culture related and tagged , , , , , , , , , , , . Bookmark the permalink.