Att välja skola


For any family with school age children, this time of year is decision-making time.
If you have an incoming Kindergartner (5 years old) you need to register for school. This is not as easy as one may think. Even for parents who are born and have lived their entire life in the current culture, the decision making takes time. Your child is always guaranteed a placement in your neighborhood school. However, in some areas there are lotteries to get into full day kindergarten or special programs. You also have to make sure your child is up to date with all vaccinations. Ask your Swedish doctor before moving. They normally have charts and know how to translate the vaccinations already received.

If your child is in 5th or 6th grade you have to choose school for Middle School or Junior High (depending on which system your school district is using.

In 8th or 9th grade the next step is High school depending on if the school district is on a middle school junior high system.

For anyone brand new to the American schoolsystem it can be tricky to understand what the numbers actually mean. This is one of those areas where you may need guidance. Cultural background may affect the way a Swedish person looks at a school choice and statistics. Different school districts treat English as a second language (ESL) differently.
As an example, my oldest was considered ESL until 2nd grade, but when we changed district she tested out of it at once. She is born and raised bilingual in this country and has attended English speaking preschools since the age of 2. My youngest was not even considered eligible for ESL testing although I have noticed that her language development is very much in line with a typical bilingual child.

Jag minns fortfarande första introduktionen till det amerikanska skolsystemet när min äldsta dotter startade Kindergarten. Som svensk väntade jag på brevet från kommunen med ”Grattis ditt barn är nu redo för skolstart…”. Det kom aldrig. Istället var det plakat på stan med ”Registration for Kindergarten” och långa diskussioner med vänner och bekanta. Paniken blandat med det sunda förnuftet slogs om min uppmärksamhet. Med vår senaste flytt har det varit många vändor och tre skolbyten för den äldsta. Varje byte har varit positivt i slutändan men det har varit många sömnlösa nätter bakom varje beslut! Trots några turbulenta år har vi lyckats behålla två harmonisk döttrar och den äldsta håller som bäst på att göra alla val för Middle School (vilken skola/skolor hon vill gå på, vilka ämnen hon vill läsa osv).

Det är alltid lika svårt att veta vem man skulle ta råd ifrån när man söker skola för barnen. Min svenska sida hade en uppfattning om vad som var viktigt för mitt barn och mina amerikanska vänner hade sin syn på skolan. Om man inte känner till systemet så är det förvirrande. Det är nog krångligt med de här sakerna i sin egen kultur. Skolan ser ju inte riktigt ut som den gjorde när vi föräldrar var barn!

Jag ger medvetet inga råd online om hur man ska bete sig eller vilka krav som ställs. Anledningen är helt enkelt att det ändrar sig från år till år och det här valet är väldigt intimt för varje familj. Jag har personlig erfarenhet av vårt districts gifted program och har i mina år som aktiv i mina barns skolor kommit i kontakt med föräldrar som har barn med särskilda behov och en mängd konstellationer av icke engelsktalande familjer.

När man läser statistiken är det är relativt lätt att se vilken skola som är ”bäst” på pappret men det är destu svårare att avgöra om den skolan passar det individuella barnet eller familjens livsstil. Vill ni utnyttja vår expertise inom det här området kan ni antingen be er arbetsgivare köpa tjänsten från oss eller så kan ni vänd er direkt till oss och boka in det privat.

Det enda råd jag ger är läs på. Gå och titta på de skolor som verkar intressenta. Var inte rädd för att fråga och tänk på att det är ditt barn och er familjs beslut. NI vet vad som är bäst för ER familj!
Linda

This entry was posted in Activities and tagged , , , , , , , , . Bookmark the permalink.